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神秘星球「躲貓貓」!火星合日來臨,最近聯繫不上火星了

2019-09-02    作者:李弘宇   來源:中國新聞網   VIEW:

「就像巨大篝火兩側彼此相對的舞者」,每隔兩年多,火星都會「跑到」太陽的另一側,與地球隔「日」相對,幾乎無法「看到」彼此。

9月2日,這個被稱為「火星合日」(又名「火星合相」)的天象將再次上演。不僅天文愛好者們幾乎觀測不到火星,火星上的探測器們也不得不與地球「失聯」一段時間。可能就有小夥伴們問了:「火星合日」到底是啥,還能給探測器帶來影響?

火星「躲貓貓」,大約每26個月來一遭

「火星合日」,是指地球與火星在環繞太陽運轉的過程中,抵達特殊的位置,使得火星-太陽-地球連成一線。

從地球的角度看來,火星就像「躲」在了太陽背後,被完全遮蔽。這時,太陽強烈的輻射將會干擾甚至切斷地球與火星之間的通訊。每隔大約26個月,這種天象都會出現一次。

什麼是「火星合日」(圖片來源:NASA官網。)

9月2日,火星、太陽與地球將正式連成一條直線,火星與太陽的夾角最小時將只有1度4分,而火星也將在太陽的眩光中「消失」。

如果能夠觀測到火星,由於它此時位於距離地球最遠的位置上,火星也將看起來非常黯淡且極為渺小。

地球與火星通信切斷,探測器暫時「失聯」

據報道,當「火星合日」發生時,太陽會從其日冕中噴出熱的電離氣體,而這種氣體會一直延伸到太空。

這個時候,如果工程師試圖與火星上的探測器通信,電離氣體就可能會干擾無線電信號並導致深空探測器發生意外行為。

收不到地球上信號,探測器們就要「停工」了?當然不會!美國宇航局(NASA)稱,儘管「火星合日」會對探測任務帶來一些風險,但火星探測器的自動駕駛等系統都已久經考驗。

據報道,NASA工程師們已提前給遠在火星的探測器們下達了任務指令。

雖然陸面探測器「好奇」號火星車將暫停行駛,其搭載的攝像機停止拍攝畫面,「洞察」號無人探測器的機械臂也暫不移動,但探測器的科學研究工作仍將繼續。

與此同時,在火星軌道上飛行的「奧德賽」探測器和火星勘測軌道飛行器將繼續從「好奇」號和「洞察」號收集數據。另一個同樣在火星軌道上的火星大氣與揮發演化探測器(MAVEN)也將繼續收集它自己的數據,但不會提供資訊傳送服務。

NASA稱,和遠在火星的探測器們「失聯」,會一直持續到9月7日。在此期間,只有「奧德賽」號會嘗試「打電話」回家。由於指令早就下達,許多工程師們也會利用這段時間休個假。

而當火星與地球的聯繫恢復後,工程師們將把探測器們發送到深空網路上的「作業」下載下來,檢查其中的錯誤。

據報道,在火星軌道上,還有歐洲航天局的「火星快車」號和印度的「火星任務」1號探測器。雖然歐洲和印度沒有詳細說明將如何應對「火星合日」,但分析稱,他們的探測器可能也將受到類似限制。

看不到「火星合日」別慌,這些火星天象可以!

對天文愛好者、深空探索者而言,「火星合日」實在太不友好了:從地球望去,火星完全被太陽遮蔽了,什麼也看不到;而位於火星及附近的探測器也基本「失聯」了……不過,別慌!還有這些火星天象可以關注!

——「火星沖日」:觀測火星的好時機

與「火星合日」相似,天空中每隔26個月也會發生一次「火星沖日」現象。這個時候,火星與地球、太陽幾乎成一條直線,地球處於太陽與火星之間。火星與太陽就像在玩捉迷藏,你升起時我落下,你落下時我升起,觀測火星不再受日照的影響。

另外,由於在「沖日」時,火星與地球的距離達到了極小,且火星嚮陽的半球完全朝向地球,因此沖日前後是觀測火星的好時機,人們幾乎可徹夜欣賞到這顆明亮的紅色星球在夜空中閃耀。

根據地球和火星的公轉軌道根數計算,下一次的「火星沖日」將發生在2020年的10月13日左右。

——「火星合月」:每年都有,肉眼可見

作為一種較為常見的天象,「火星合月」基本上每個月都會發生,但由於火星觀測受條件好壞的影響,這一天象可觀賞性也會有所變化。

通常情況下,「合月」是一種廣義上的概念。當月亮正好運行到一顆亮星附近幾度時,就可以說這顆星合月,或月合這顆星,是觀賞亮星很好的機會。

今年11月24日、12月23日,如果天氣晴好,我國的天文愛好者們用肉眼就能于夜空中看到「火星合月」。而如果用放大50倍以上的高質量望遠鏡觀賞,效果將更佳。從望遠鏡看去,火星就像個紅色的大球,非常美麗。(李弘宇)

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