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科學家觀測到迄今最完整黑洞撕裂恆星事件

2019-09-30    作者:新華社北京9月30日電   來源:新華社   VIEW:

新華社北京9月30日電 一個國際團隊在新一期《天體物理學雜誌》上報告說,他們觀測到極為罕見的「潮汐撕裂事件」——一個超大質量黑洞「暴力」撕裂了一顆恆星,這是科學家對這類事件迄今最完整、最詳盡的觀察。

潮汐撕裂事件在大小與銀河系相當的星系中每1萬年至10萬年才發生一次,迄今也僅被觀測到約40次。研究團隊認為,引發這一事件的超大黑洞質量約為太陽的600萬倍,位於飛魚座內距地球3.75億光年的星系中央,而被撕毁的恆星大小可能與太陽相當。

觀測成果得益於美國系外行星探測器「苔絲」和「全天自動超新星搜索項目」全球性望遠鏡網路的早期發現以及多個天文設備的跟進觀測。

「『苔絲』的數據讓我們確切地看到這個被命名為ASASSN-19bt的破壞性事件是從什麼時候開始變亮的,這是我們以前從未做到的,」論文第一作者、美國卡內基天文臺研究人員托馬斯·霍羅伊恩說,研究團隊在事件發生的最初幾天利用多波段天文望遠鏡跟蹤觀測,早期數據對這類事件的物理建模極有幫助。

美國俄亥俄州立大學牽頭的「全天自動超新星搜索項目」由遍布全球的20個望遠鏡組成。今年1月29日,該項目望遠鏡率先確認這次潮汐撕裂事件。經過美國航天局艾姆斯研究中心的數據處理,今年3月13日研究團隊才獲得第一批「苔絲」對ASASSN-19bt事件的觀測數據。

論文作者之一、俄亥俄州立大學研究人員帕特里克·瓦萊利說,「苔絲」觀測數據顯示,ASASSN-19bt事件的亮度提昇非常平穩,這使科學家斷定它是一次潮汐撕裂,而非其他類型的宇宙爆發事件。

美國航天局「雨燕」天文衛星觀測的紫外線數據顯示,ASASSN-19bt事件發生過程中出現了劇烈的溫度下降,短短几天內從約4萬攝氏度下降到約2萬攝氏度,這是科學家首次觀測到潮汐撕裂事件早期溫度的劇烈下降。研究團隊還探測到了低水準X射線,這也是潮汐撕裂的典型特徵之一。

「苔絲」全稱「凌日系外行星勘測衛星」,是美國航天局去年4月發射的一個新的系外行星探測器,主要目標是「接棒」開普勒太空望遠鏡,繼續搜尋太陽系以外的「新世界」。

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