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天文學家利用新手段觀測到94億光年外矮星系

2019-10-15    作者:記者 周舟   來源:新華社   VIEW:

新華社華盛頓10月14日電(記者 周舟)美國天文學家領銜的一個國際團隊首次利用57億光年外星系團產生的X射線引力透鏡效應,觀測到94億光年外一個矮星系的造星過程,為探索星系起源提供了一種新的觀測手段。

引力透鏡效應指光線在通過大質量天體附近時會發生彎曲的現象,好像一個「宇宙放大鏡」,可以幫助人們研究宇宙中最早和最遙遠的星系。

這是天文學家首次利用超大質量天體觀測遙遠宇宙中的X射線輻射現象,此前星系團僅用於在光學波段「放大」天體。美國麻省理工學院研究員馬修·貝利斯說,由於星系團本身也輻射出大量X射線,因此很難觀測到星系團背後天體發射出的X射線,其難度就像透過強光看到蠟燭光。

研究人員利用錢德拉X射線望遠鏡以及光學段的哈勃太空望遠鏡和麥哲倫望遠鏡觀測了57億光年外、質量為太陽1000萬億倍的「鳳凰星系團」,精確測量出該星系團的X射線輻射量。隨後,他們從觀測到的總輻射量中減去星系團本身的X射線輻射,剩下兩個被引力透鏡彎曲的X射線輻射,牠們均來自94億光年外的一個只有銀河系萬分之一的小型矮星系。

研究顯示,這個矮星系被放大了60倍,呈現出一片藍斑,星系內有兩個不同的團塊,其中一個輻射出更多X射線,表明它剛剛製造了超大質量恆星,而較暗的團塊表明其包含更多成熟恆星。

貝利斯說,該星系與宇宙最早期形成的星系類似,天文學家此前還從未在X射線段觀測過這種星系,而且這種新的觀測技術可以讓人們看到遙遠的星系,並對星系的形成過程做出更細緻的分析。

該研究近日發表在英國《自然·天文學》雜誌上。

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