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金星軌道內驚現一顆小行星

2020-01-22    作者:記者 劉霞   來源:科技日報   VIEW:

據美國《科學新聞》網站20日報道,美國加州理工學院日前發布公報說,該校科學家在太陽系內發現了首顆完全在金星軌道內運行的小行星,這顆小行星可能因為與太陽系內行星碰撞而墜入現有軌道。

科學家利用設在美國帕洛馬天文臺的巡天相機「茲維基瞬態觀測設備」發現了這顆小行星,並將其命名為「2020 AV2」。該小行星直徑約1—3公里,繞太陽系公轉軌道呈細長橢圓形,相對於太陽系平面傾角約15度,公轉週期約151個地球日。它的運行軌道始終處於水星軌道和金星軌道之間,在近日點時非常接近水星軌道。

加州理工學院物理學教授、美國國家航空航天局噴氣推進實驗室科學家湯姆·普林斯解釋稱,這顆小行星可能因為與太陽系內行星的碰撞而墜入金星軌道。

2020 AV2屬於太陽系內被命名為「瓦蒂拉斯」的一類小行星。「瓦蒂拉斯」小行星指運行軌道完全在地球公轉軌道內的小行星。由於「瓦蒂拉斯」的運行軌道距離太陽很近,科學家只能在日出前和日落後的短暫時間內尋找其「芳蹤」。2012年,科學家首次預測到這類小行星的存在,但直到現在才發現一顆真正的「瓦蒂拉斯」。

計算機模擬表明,「瓦蒂拉斯」小行星極為罕見,僅占近地天體的0.22%,其生命之旅可能始於火星與木星之間的主小行星帶,在與岩石行星進行一系列「親密接觸」後,到達水星與金星之間的軌道。

模擬表明,「瓦蒂拉斯」小行星通常不會繞太陽長時間運行。2020 AV2未來若要脫離現有軌道,唯一的途徑是在重力作用下與水星或金星碰撞而被拋出軌道,但是,如果發生這種狀況,它極可能在碰撞過程中墜毁。(記者 劉霞)

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