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“中国天眼”已开启地外文明搜索计划

作者:魏坤 VIEW: 发布时间:2021-02-08 10:06:39

2020年4月下旬,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)开启了其五大科学目标之一的地外文明搜索(简称SETI) 计划,寻找来自宇宙深处高智慧生命(俗称“外星人”)的信号。这标志着中国在寻找外星人上迈出了至关重要的一步。

中国科学院国家天文台指出,基于对编号GJ273b的“超级地球”的试观测和对地外文明各向同性等效功率的测算,“中国天眼”有潜力探测到数千颗地外行星上的类地文明,以及近邻星仙女星系中的第二类卡尔达肖夫文明,或其中拥有更先进技术的外星人。

近期,研究人员对“中国天眼”海量观测数据进行快速整理时,发现了一些奇怪数据,最后被确认是“快速射电暴”(FRB),它来自距离地球约85亿光年外的星际空间,这也是“中国天眼”首次发现快速射电暴。最近,“中国天眼”再立新功,发现来自宇宙深处的快速射电暴“三连闪”。快速射电暴可以说是宇宙最神秘事件之一,是什么机制产生,至今仍是个谜;有人认为,或许是超新星爆发,或许是中子星合并引发,又或许是外星人的超光速飞船爆炸。

“中国天眼”的研究人员表示,他们将与“突破聆听”(Breakthrough Listen)计划合作,共同推动地外文明搜索研究,以达到前所未有的深度,拓展人类对于自身在宇宙中的地位的认识。“中国天眼”一直受到世界各国的广泛关注,很多人对它抱有信心。经“中国天眼”科学委员会和时间分配委员会讨论,“中国天眼”将于2021年4月起正式对全球科学界开放;届时,将有10%的观测时间对国际同行开放。

目前“中国天眼”运行稳定可靠,灵敏度稳居世界射电望远镜之首,可有效探索的空间范围体积远超此前最先进的射电望远镜。截至目前,“中国天眼”已发现脉冲星300余颗,基于天眼数据发表的论文达40余篇,其中快速射电暴相关研究成果入选《自然》(Nature)杂志的2020年十大科学发现。

随着地外行星的不断发现,人们对发现外星人信号充满着无限期待。例如美国地外文明搜索研究所的科学家吉尔·塔特博士就表示,如果在某个地外行星上发现了外星人的信号,那么我们将会花更多的时间对这个行星球进行观测,从表面上看这是一个可居住的行星,但事实上其不仅仅是一个可居住的世界,背后还隐藏着更多的奥秘。

值得指出的是,人们对地外文明搜索研究有着两种完全不同的看法。例如英国科学家、诺贝尔物理学奖得主马丁·赖尔教授在上世纪70年代曾写信给“国际天文学联合会(IAU)”,竭力主张人类不要跟外星人联络,以免招致杀身之祸。

另一名英国科学家斯蒂芬·霍金教授曾多次声称:外星人可能是邪恶的,跟它们联络是非常危险的;如果外星人决定来“拜访”我们,那么结果可能和当年欧洲人到达美洲一样,美洲原住民并没有得到什么好处。他认为,外星人如果袭击地球,其主要目的是掠夺地球上的资源。

然而,中国科学家周海中教授在上世纪90年代却指出:如果外星人能来到地球,说明它们的文明程度远远超过我们人类;文明程度越高,暴力倾向的可能性就越低。他认为,担心外星人威胁是完全没有必要的,因为只要是高级智慧生命,它们的理智在决定着它们必须有分寸地对待其他智慧生命体,所以外星人与人类将来是能够和平共处、友好合作和共同发展的。

无独有偶,美国科学家大卫·莫里森博士也表示:如果一个文明能够存在数十万年,那么它的先进程度一定超过人类。这个文明一定能解决我们面临的一系列问题,所以没有必要侵略地球。他甚至认为外星人是“和平使者”且友善可爱,并风趣地说,“如果外星人来访,我会好好款待它们。”

其实外星人是邪恶还是友好,学术界至今还没有定论;不过,科学家正在着手尝试破解这一谜题。笔者相信,在没有真正找到外星人之前,这两种不同的假设学说还会继续争论下去;这种争论不仅活跃了学术气氛,也在某种程度上激发了人们探索宇宙的热情。

虽然至今人类尚未找到外星人,但可以预料的是,未来“中国天眼”在这方面将取得巨大突破,外星人之谜很可能会被破解。届时,我们就可以知道更多关于宇宙的秘密了。

文/魏坤(作者系日本大阪大学理学院博士后)

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