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“太阳轨道飞行器”完成首次掠日飞行

来源:科技日报 浏览: 发布时间:2020-06-17

由美国国家航空航天局和欧洲航天局(ESA)联合研制的“太阳轨道飞行器”到达其观测任务的第一个重要地点。据美国太空网15日报道,航天器于6月15日首次飞掠太阳(或开展近日点飞行),届时它大概将位于地球和太阳中间的位置,距太阳约7700万公里。

北京时间2020年2月10日,“太阳轨道飞行器”成功发射,旨在使科学家能以前所未有的视角观察太阳:它将近距离研究太阳;首次对太阳极区开展高分辨率观测,让人们窥视太阳两极的“真容”;揭示太阳磁场的奥秘;更好地理解日地关系。它是继2018年升空的“帕克”太阳探测器后,人类近期朝太阳派遣的第二位使者。

“太阳轨道飞行器”项目科学家、ESA的丹尼尔·穆勒在一份声明中称,该航天器的首次成像活动将在执行这一近日点飞行后一周内进行,考虑目前航天器距离地球较远,因此,需要再花一周时间将这些图像传回地球,任务团队估计7月中旬会发布图像。

“太阳轨道飞行器”总共携带10台仪器:6台望远镜和4台旨在研究航天器周围环境的仪器。自航天器发射后不久,任务团队就一直在密切监视每台仪器,但本周的数据收集将是对该探测器的新测试。

据悉,“帕克”比“太阳轨道飞行器”更近距离接近太阳,研究太阳风如何产生,但它没有相机给太阳拍照;而“太阳轨道器”与太阳距离适中,可对太阳进行远程拍照及原位测量。

穆勒说:“我们将首次能够将所有望远镜拍摄的图像放在一起,并观察它们如何获取太阳各个部分——包括太阳的表面、外部大气或日冕以及日光层的互补数据。”

尽管科学家们对这些图像感到兴奋,但“太阳轨道飞行器”尚未开始其主要的科学研究工作,其主要科学任务的首个近日点飞掠将于2022年初进行。

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